La rana que pesa como un gato y construye «piscinas» para sus crías

Published 12/08/2019 in Ciencia

La rana que pesa como un gato y construye «piscinas» para sus crías
La rana goliat, en la imagen, es la mayor rana del mundo – M. Schäfer et al. 2019

La rana goliat, que llega a pesar más de tres kilogramos, excava y levanta muros para crear santuarios para sus descendientes

@abc_ciencia

Si alguna vez viaja a Camerún o a Guinea Ecuatorial podrá encontrarse cara a cara con un ejemplar de rana goliat (Conraua goliath), una especie amenazada por la pérdida de su hábitat. Quizás por un momento no se crea que está ante una rana: estos anuros miden hasta 34 centímetros de largo y pesan hasta 3,3 kilogramos, casi como un gato adulto. Por desgracia para ellas, su tamaño las convierte en una nada desdeñable fuente de comida.

Esta semana, un equipo de científicos ha desvelado un curioso comportamiento de este animal. Investigadores del Museo de Ciencias Naturales de Berlín, dirigidos por Marvin Schäfer, han revelado que estas grandes ranas se preocupan tanto por sus crías que les construyen sus propias piscinas para que naden y se alimenten. Su descubrimiento se ha publicado en Journal of Natural History.

La mayoría de las ranas sencillamente pone sus huevos en cualquier superficie disponible. Pero el equipo de Schäfer, que buscaba el rastro de la rana goliat, comenzó a observar unos huecos de hasta un metro excavados entre las rocas de la rivera del Mpoula, libres de hojas, restos o piedrecitas.

Algunas de estas piscinas estaban vacías, pero otras estaban llenas de renacuajos. Así que, finalmente, los investigadores constataron que estaban observando nidos de ranas goliat. De hecho, encontraron 14 nidos llenos, en cada uno de los cuales había unos 3.000 huevos.

Los investigadores observaron además que las ranas reutilizan sus piscinas. Después de colocar cámaras de infrarrojos para filmar lo que ocurría por las noches, descubieron que los padres de los renacuajos pasan la noche en vela protegiendo a sus crías.

El equipo de Marvin Schäfer ha sugerido que los machos cavan estas piscinas, extrayendo arena y piedras de hasta las dos terceras partes de su propio peso. En algunos casos, incluso aprovechan estos materiales para levantar unos pequeños muros.

Tal como han destacado estos científicos, todas estas medidas de protección, además de los cuidados nocturnos, reflejan un nivel de cuidado parental inusualmente alto entre las ranas. De hecho, han argumentado, es posible que la estrategia de construir piscinas sea la razón que explique el gigantismo de las ranas goliat: cuanto mayor sea la rana, mayores serán sus construcciones y mejor protección tendrán los renacuajos.

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